Interview with Borislav Vakinov - head of Fasci Di Combattimento

IF: What does the title of your musical project means?

FDC: It simply translates as "The Combat Band" (as a military formation) or just "The Combat Group".it has very little  to do with any political ideology. I took the name from the Italian organization officially called  "Fasci Italiani di Combattimento" and created by Mussolini in 1914. Yeah, i know. This automatically makes me a fascist or a neo-Nazi, right?! Well, human ignorance, narrow-mindedness and stupidity are blooming in this generation and nowadays.  Nothing surprises me anymore. A name is just a name and it doesn't mean much if it's not intended in that way. For example:  If i decide to name my next project ''Skull and Bones'', does that makes me a free mason, Illuminati or a member a secret society? The answer is simple. It doesn't!

IF: Tell the story of your music project. How it all began?

FDC: Well, the initial idea was born in early 2009, and it finally began to took shape in July-August of the same year. Since i already had a sort of a martial industrial / electronic background in the face of "Schutzstaffel", the next logical step for me was to evolve into something different and rather personal.  It was brewing inside me for a long time. Even before i started listening to Industrial music in general. Being inspired by European history, sense of honor and values, it was easy for me to know in which direction i need to focus. My music was never intended for a wider audience or to gain or expect something from people. I never thought of it like that. It was and it still is a private hobby of some sort. How far i will maintain this hobby? I have no idea! Maybe until i run out of juice... (Kundalini)

IF: What musical device you use when writing and recording your music?

FDC: I mainly operate with software to construct all of the music i make, but i also use non-traditional and unconventional methods and various ways to "extract" or make my own sounds. The software which got me into the whole way of doing or rather "experimenting" with music was called "Reason". I use all sorts of mixers, audio enhancers, samples drum loops and artificial instruments. I don't have any background with "real musical instruments", but that doesn't mean that i am not interested of learning to master one. There's a well known paradox in our fields. It's basically that,  artists like us are completely dependent on software programs, computers and mainly electronics. Just imagine this scenario:  If a massive solar storm hits the earth or some global disaster of a greater scale occurs and completely wipe out and shuts down all energy on the planet. What then? We're basically thrown back into the stone age! That means, (to get to my point) that you as an artist, you cannot reproduce your music anymore and thus you are no longer involved in a musical project anymore, because all will be lost within a manner of century or more. We cannot represent and recreate our music without electricity! Unless we can find some alternative method or way of doing it, which escapes my mind at the moment. Maybe the kind of music we make DOES NOT have to be recreated with physical instruments at all. Maybe that's the beauty of it. Anyways. My thoughts does not necessarily align with everyone else's, so... Just food for thought. I don't see myself as a  musician that's all.

IF:  What does your songs mean?

FDC: There's a backstory in mostly all of my songs. Some of them are driven by most basic feelings. I don't think i ever expressed hatred with F.D.C. in some way or with any of my projects. To explain the meaning of my songs a person just have to listen to them and make his own conclusions. I don't like to put a simple and one-directional label to any of my songs. It's simply a matter or personal perspective. Sure, there is certain back ground rooted and attached to that song, but it also has an open space for  interpretation. Not everything is black and white. Different kinds of people, different kinds of interpretations.

IF: Your musical and non-musical influences?

FDC: It is virtually almost impossible for me to list every single thing that had influenced me in general, though i can give you the most major examples. First and foremost, biggest influence for me is LIFE itself! The thing we call reality or simply the experience on this planet, manifested through our bodies and our minds. Naturally, one of the biggest inspirations for me is human history. War and conflict is very well obvious and stated through my music, the visuals and the themes in general. Movies and cinema inspires me greatly as well. Concerning music alone, i can be really modest in that regard. I've been through several stages of personal musical development.I started (most likely not only me) to listen to Metal in my teenage years and evolved to what i call right today a temporary "flip of the station" in regard to consciousness and self awareness. Musical taste changes all the time and i am no exception. It's a wave-based frequency information travelling from point A to point Z. Which point "Z" respectively represents or may represent the end of our journey on this planet. In simple words, when  we die. (or when we loose out the life force) Consciousness is not finite. Though who knows. Maybe ours souls are continuing to evolve after when our physical bodies sease to exist and also the development and our musical tastes continues to perfect themselves or seek new heights. Or maybe musical taste is like breathing air in other forms of existence and reality. The possibilities are infinite and beyond measure.

IF: Your dreams and goals?

FDC: I seek knowledge and knowledge seeks me. I want to witness the arrival of a better world. My goal is not to achieve, what most people are aiming to achieve in some area of the fake system we live in. I dream of the day when people finally are wake up, realizing  that this world, this reality, this prison of our own minds, this artificial movie script, we call-LIFE is not perfect and it can be (with unity) and effort be easily changed into something beyond our greatest imaginations. We so desperately seek accomplish some sort of earthly ideal, but people fail to realize and (most of) the global population, that it is not the world we need to change, but ourselves! We're not who we are and we were brutally deceived. Wake the fuck up HUMAN RACE!!!

IF: What do you think about the so-called "piracy" on the Internet?

FDC: What is piracy nowadays? The term even lost it's meaning. Here's the thing. I as an artist, cannot say that i oppose it. Simply because it's easy to shout from the rooftops "No! Piracy should be banned and people who pirate music should be persecuted or at least looked upon like criminals" say the least. It's bollocks! It would be the stupidest and ignorant thing in the well known and visible universe. My position on this matter is this: Nowadays it's different. Musicians can actually stream, tease or simply put their music on you tube, bandcamp, soundcloud, etc. If i want to hear certain music or album from an artist, a band or a project, obviously i go on these places. There are plenty of websites where you can do that. If course the artist, the band of the project decides to put it there for promotional purposes. Everyone who seeks attention does that, so no point arguing. I remember when i didn't had a PC back in the day, the only choice i had, when presented with the dilemma of finding new good music was to actually buy the damn album, tape or whatever from the shelf and the only way of knowing is it any good was to take it home and give it a good couple of hours listen. Apart from TV, magazines, radio stations (which didn't played my type of music) or borrowing it from a friend who had a copy of it, the choice was quite limited for music hungry beast on this age. It the end it comes down to, If you like it, buy it! Support the artist and put the physical copy on your shelf. Both sides are happy! Holding it in your hands and appreciating the artwork, reading the lyrics (if any), even (may sound awkward), but smelling the freshly printed paper does make a difference. In the current era of "All digital", we're clearly facing an extinction of "the physical". And if you just look around you and realize, that it's not only concerning music. Movies, video games, and most importantly books are on the same way of transformation. This deeply sickens and distur me in every possible way! Down with the huge corporations!

IF:  When you plan to release the next album? About what will it be?

FDC: Currently, i have no clue when or what the themes will be. When the time comes and inspiration decides to visit me once more, then i can start doing plans for the next album, EP, split or who knows what.

IF: Are there any problems with the further progress of your project?

FDC: No, not for the moment.

IF: And finally - what would you like to add for the readers of the interview and listeners of your music?

FDC: Well, i'm not much of a "speech heavy" guy myself , but i'll just say this.
If people are interested in the music i make and if they share at least some of the ideas i present through it, then that is a good thing in general. It doesn't make me happy and it doesn't make me sad. It doesn't make anything. It's actually irrelevant what people think of my my music. Important thing will always be, their support and their honesty! That is more than enough for a guy like me. I don't doubt that some may SLAM my music and call me names and what not, but in the end of the day, who gives a flying fuck about what people think or may say about me or my music? It's always that 1 % of negative opinions that puts you off and gives you a hard time in the corner, doesn'y it? Quite frankly, i don't care! It's not the end of the world and most importantly, it's not IMPORTANT! Not all things are just one dimensional. Do i care about anything? Of course i do! ...but it's most certainly NOT that 00000.1 % of someone else's twisted opinion about something that wont give me anything constructive in life or to my music. So, yeah. Negatives aside, now i also, thanks to all who supported me, who listened, shared and appreciated my music. If my vision means something to you, then your appreciation and gratitude means everything to me! Skål and have a great APOCALYPSE! See you on the other side! ...of the wall


Интервью с Kaztalien и Azkr

Inhermanland Files: Что означает название вашего музпроекта?

Kaztalien: Kaztalien – Kastalien – Касталия. Касталия – это провинция ученых в романе Германа Гессе «Игра в бисер». Это воплощение Цивилизации, Человека. По сюжету книги, первое лицо провинции покидает этот полностью рукотворный мир, удаляясь в мир естественный, со всеми его страстями и природными законами, что, в конце-концов, и приводит к печальным для него последствиям. Делая упор лишь на одной стороне пары «Природа-Человек» мы неизбежно терпим поражение (в том или ином смысле). Только в объединении Разума и Натуры скрывается успех любого предприятия, может даже это вполне сойдет за смысл жизни. Так что название моего проекта – призыв к такому совмещению.

Azkr: Azkr – это тот самый Askr, Ясень, Иггдрасиль. Нет, это не претенциозность с моей стороны, напротив, предельно ясное желание дать своему проекту имя, корнями уходящее в так любимую мной мифологию, а графическое изменение – уже потребность, потому что я не считаю этически возможным называть проект ТАК громко.

IF: Расскажите историю вашего музпроекта. С чего всё началось?

Kaztalien: Всё началось в 2010, когда Ясень предложил мне вместе с ним записать небольшую демку проекта, который мы назвали Ар-Брют. Я там изображал нечто похожее на вокал. Затем в деятельности проекта наступило затишье, в которое я решил попробовать самостоятельно что-то записать. Так появился ПБН (Пока Без Названия). В рамках этого предприятия я записывал исключительно живые звуки, пропускал их через фильтры, комбинировал, словом – экспериментировал, как ребёнок с первым своим конструктором. Выпустив своими силами 3-трековую демку «Чаща 21», я решил обогатить звуковые полотна синтезированными фонами. Поскольку в формат ПБН эта идея не вписывалась, в июне 2011 появился Kaztalien.

Azkr: Начиналось все с банального желания писать ту музыку, которую я слышу (или точнее ощущаю), прогуливаясь по смоленским пустошам и лесам. Все эти скрипы деревьев, ветер в расщепах стволов… Это и есть для меня идеал настоящего «лесного», если угодно – ритуального эмбиента. Очень хотелось облечь это все в более уловимую форму акустической и синтезаторной музыки.

IF: Какой музаппарат вы используете при сочинении и записи вашей музыки?

Kaztalien: Поскольку профессиональным музыкантом я себя не считаю, то и специальной техникой не обладаю. Полевые записи делаю через обычный микрофон на ноутбук в Adobe Audition, там же делаю финальное сведение и обработку фильтрами. Синтетические фоны создаю в Ableton Live.

Azkr: Тут в ход идет почти все, что издает звуки, которые мне необходимы. Но стараюсь больше корпеть именно над синтезаторами различных мастей, чтобы извлечь из их утроб нужный звук. Не всегда это мне удавалось, особенно в тех местах, где требовалось менее выверенное звучание. Тогда в ход шли гитары, пропущенные через всякого рода экзотические примочки. Ну и полевые записи для создания атмосферы.

IF: Ваши музыкальные и немузыкальные влияния?

Kaztalien: Список чертовски длинным получится, если перечислять всех, чье творчество меня так или иначе вдохновляет… Конкретно на почве эмбиента для меня значимыми единицами являются Brian Eno, Raison d’Etre, Apoptose, Desiderii Marginis, Troum и отечественный проект Лихолесье. Вообще же, очень сильно на меня повлиял прог-рок 70-х, немецкая волна неофолка, классический шансон 60-х и классический же хард-рок. Из литературы, пожалуй, Умберто Эко и Герман Гессе. Это первые, кто приходит на ум, на самом деле их куда больше.

Azkr: Тут все традиционно и просто: даркфолк и ритуальный эмбиент, в особенности Aeoga, Arktau Eos, Aural Holograms, Endvra, Halo Manash и другие. Стимулом же для создания этого сплита для меня послужила всякого рода «лесная» эстетика и прогулки по лесам близ Катыни. Думаю, это место заряжено столь сильной энергетикой, что станет истоком многих моих работ, возможно даже концептуальных.

IF: Ваши мечты и цели?

Kaztalien: В музыкальном плане не ставлю пока перед собой целей. Будут идеи – будут цели. Сейчас пока творческое затишье, нужно сделать определенную работу над ошибками (хоть Woldsongs и хорошо приняли, но я-то знаю…), определить для себя приоритеты в этой области. Мечта? Хотелось бы заниматься любимым делом, много путешествовать. Да, пожалуй, это моя мечта.

Azkr: Хочу научиться писать музыку, влияющую на сознание человека. Готовлюсь стать писателем.

IF: О чём ваши композиции?

Kaztalien: Каждый трек – это либо некий ритуал, его часть, атмосфера, либо ощущения от его проведения. Связь первоначальной Природы, проходящей через призму Сознания и выражающейся в некоем ритуальном действе – вот, что интересует меня. Как Вы могли слышать, я использую много полевых записей – в процессе их фиксирования стараюсь запечатлеть их не только в ноутбуке, но и в собственном сознании, а точнее в бессознательном. Очень сложно потом облечь это бессознательное ощущение в определенную форму, но я стараюсь сделать это максимально точно и достоверно.

Azkr: Палитра композиций получилась пестрая: Katyn – стремление передать атмосферу этого места, там действительно страшно и глухо, такое ощущение, будто проваливаешься в какой-то потусторонний мир. Terrifying story – гимн страшным средневековым сказкам, чей мир притягателен и опасен одновременно. Presence – коротенькая песня-впечатление, ощущение присутствия в доме потустороннего существа. Ну и Mare – море звуков, первые мои потуги сделать музыку так, чтобы она действовала на психику.

IF: Что вы думаете о т. н. «пиратстве» в Интернете?

Kaztalien: О, если бы я издавался на лейбле масштаба какого-нибудь EMI, то выдал бы гневную тираду в духе Ларса Ульриха. А для инди-сцены (не модной хипстерской её части, а именно – для независимой) пиратство не представляет никакой угрозы. Не секрет, что маленькие лейблы всегда работали на чистом энтузиазме, часто себе в убыток. С появлением файлопомоек и торрентов ситуация для них никак не изменилась. Люди, любящие их музыку и музыкантов, всегда будут покупать диски. Тем более, что сегодня практически каждый диск – это некий концепт, сопровождающийся массой всякого мерча, который приятно даже просто держать в руках. Опять же, распространение альбома в Интернете в целях ознакомления только способствует узнаваемости музыканта. Те же, кто заслушиваются каким-то альбомом до ментального оргазма, но принципиально не желают материально поддержать любимчиков – люди по меньшей мере странные, на мой взгляд.

Azkr: По большей части меня вопрос пиратства не волнует. Просто слушаю я такую музыку, которая на физических носителях выходит ужасно малыми тиражами, ценители раскупают быстро, некоторые из них не скупятся поделиться качественными рипами. Что-то получается заказать, конечно.

IF: Ваше мнение о жизни в России?

Kaztalien: Жить можно. Везде есть свои проблемы, на самом деле. Только в этой стране эти проблемы уже стали частью её культуры. Если будешь выше этих неприятных аспектов, то и жить будет легко.

Azkr: Я бы хотел жить в другой стране, но это продиктовано более эстетическими вкусами, чем социальной установкой. Вообще, об этом говорить можно долго и много, но не думаю, что здесь уместно.

IF: Когда вы планируется выпустить следующий альбом? О чём он будет?

Kaztalien: Как я уже сказал выше – планов особых пока нет. Зима близится, наверняка она принесет какие-то идеи. Хотя у меня уже довольно давно зреет мысль о полноформатном альбоме, посвященном двенадцати месяцам. Но ничего конкретного пока сказать не могу.

Azkr: Следующий релиз планируется в течение 2012 года, полноформатник, композиций со сплита там не будет. Надеюсь, все будет намного глубже, серьезней и интересней для слушателей. Годные наработки уже имеются.

IF: Существуют ли какие-нибудь проблемы с дальнейшим прогрессом вашего проекта?

Kaztalien: разве что нехватка времени на те занятия, которые располагают меня к творчеству – прогулки на природе, поездки в другие регионы, чтение в тех объемах, в которых хотелось бы.

Azkr: Проблем с дальнейшей работой не предвидится, напротив, отыскались единомышленники, что сделает результат гораздо более интересным, электроакустическим.

IF: И в заключение - что бы Вы хотели бы добавить для читателей интервью и слушателей Вашей музыки?

Kaztalien: читайте книги, смотрите старые фильмы, бывайте почаще на природе, словом – самосовершенствуйтесь. И слушайте хорошую музыку, конечно же.

Azkr: Иногда стоит заставить себя внимательно слушать мир вокруг себя. Часто, вокруг звучит такая музыка, которую не сгенерировать никак. Многие авторы приближались к этому. Купите хорошие наушники (если нет), отсядьте наконец от монитора – и ныряйте.

Интервью с HighTechDeath

Inhermanland Files: Что означает название вашего музпроекта?

HighTechDeath: Изначально HighTech Death – слова из песни Bathory “Resolution Greed”, никакой глубокой смысловой нагрузки. Мне понравилось, как они звучали в том контексте, фраза несколько лет крутилась в голове, и позже было решено назвать так этот проект, сплавив слова в одно.

IF: Расскажите историю вашего музпроекта. С чего всё началось?

HTD: Боюсь, что история будет короткой. Для HighTechDeath в его нынешней форме все началось летом 2009 года, когда у меня впервые появилось время и желание экспериментировать в направлении электронной музыки. Первые треки представляли из себя martial industrial с большим количеством шумов и искаженным вокалом, к зиме 2009-2010 музыка мутировала в что-то около Moëvöt, а с осени 2010 – в то, чем она является сейчас.

IF: Какую музаппарат вы используете при сочинении и записи вашей музыки?

HTD: Только софт и несколько диктофонов. На 90% музыка HighTechDeath состоит из обработанных сэмплов, как записанных самостоятельно, так и найденных где-то еще.
Если подробнее, диктофоны - один Олимпус серии WS, пара старых кассетных и один не менее старый цифровой китайский. Софт - Ableton 8, большинство операций выполняется именно в нем. Дополнительно Cubase и Audition.
Процесс написания трека каждый раз проходит по разному, в большинстве случаев же я просто экспериментирую, растягивая семплы, сжимая, применяя эффекты... То, что понравилось - сохраняю. Оркестровки пишутся отдельно, редко и сугубо по настроению, или "вдохновению", если хотите. Далее все это микшируется. В целом же на один трек уходит в совокупности от двух-трех дней до месяца.

IF: Кто ваши музыкальные и немузыкальные влияния?

HTD: Музыка? В разное время влияние оказывали абсолютно разные вещи, если попробовать собрать все воедино, то получится, что влияние Coph Nia и Dead Man’s Hill все-таки было определяющим. В японском нойзе, black metal коллективах типа Mayhem и Lucifugum, в старом индастриале, в академической музыке второй половины прошлого века, в тех областях, которые затрагивали Moëvöt и Profane Grace определенно тоже нашлось что-то, что повлияло и на меня как личность, и непосредственно на звук HighTechDeath.
Если же говорить о немузыкальных влияниях, то имена Говарда Лавкрафта, Роджера Желязны и Роберта Уилсона должны стоять первыми в длинном ряду.

IF: Ваши мечты и цели?

HTD: Мои мечты лежат вне зоны непосредственного действия HighTechDeath, поэтому о них здесь говорить несколько неуместно. Цели в данный момент – сделать новый альбом еще лучше и интереснее, конечно!

IF: О чём ваши композиции?

HTD: Каждая композиция на дебютном альбоме представляет из себя этакий короткометражный фильм ужасов, скажем так, очень сильно «по мотивам» рассказов Лавкрафта, выполненный средствами современной постиндастриальной музыки. «Сюжет» же будет зависеть от того, как внимательно, на какой громкости и даже в какое время суток Вы решитесь это воспринимать.

IF: Что вы думаете о т. н. «пиратстве» в Интернете?

HTD: Я не считаю, что это что-то плохое. Нет, серьезно. Пиратство – неизбежная реальность и очень серьезный фактор сегодня. И мне нравится, как это влияет на ситуацию в целом, мне нравится то, к чему в итоге должен привести этот путь. И я не считаю, что неизбежная смерть лейблов-мэйджоров будет означать крах всей индустрии звукозаписи. Скорее, переход на качественно другой уровень.

IF: Ваше мнение о жизни в России?

HTD: А что, в России есть жизнь? Ха-ха. Скажем так, если при Ельцине страна вышла лицом к лицу с бездонной пропастью, то при нынешнем руководстве она сделала большой шаг вперед. Как-то так.

IF: Когда вы планируется выпустить следующий альбом? О чём он будет?

HTD: До конца этого года планируются еще два релиза, миниальбом в околонойзовой стилистике, посвященный экологической катастрофе в Мексиканском заливе, и выполненный в более традиционном для HighTechDeath ключе полноформатник, тематика которого пока что пребудет в тайне. Материал же станет еще чуть более «синематографичным», судя по тому, что готово на данный момент.

IF: Существуют ли какие-нибудь проблемы с дальнейшим прогрессом вашего проекта?

HTD: Нет никаких проблем. Разве что, всегда хочется, чтобы тебя услышало как можно большее число людей, востребованность – мощный вдохновляющий и вообще стимулирующий фактор. Такие дела.

©2011 Inhermanland Files